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◆ペットショップ柴犬.net    

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 電話番号 0120-414-812 FAX番号 03-5683-9193
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NO.36  2009/08/20    柴犬の特徴・・・・・・@    

日本を代表する犬といえば、やはり柴犬ではないでしょうか。道端を歩いてい
ても、柴犬を散歩している方をよく目にします。柴犬は日本で唯一の小型犬と
いうこともあり、今も昔も日本国内において、根強い人気を誇っています。
最近では海外でも日本的なよさが評価され、「シバ」「シバ・ドッグ」などと
呼ばれ親しまれています。ここでは、そんな柴犬の魅力について見ていきたい
と思います。

■柴犬の歴史
柴犬は日本土着の小型犬で、柴犬の先祖は原始時代に南方から渡ってきたとさ
れています。ところが、柴犬のみならず、日本犬全体が戦前の明治期に入って
きた洋犬との雑種化の波に飲まれ、一時、絶滅の危機にさらされました。その後、
日本犬を保存するという目的で「日本犬保存会」が設立され、貴重な文化財と
して柴犬を含めた日本犬を保護することが推奨されたため、昭和11年12月
に柴犬は「天然記念物」に指定されました。

そんな経緯を持つ柴犬は、昔は本州や四国の山岳地帯を中心にウサギや野鳥を
とる猟犬として飼われていました。特に、他の日本犬に比べて山の高いところ
で育ったため、寒さにも強く、粗食にもよく耐えます。そのせいで、他の日本
犬よりも小型化した、という人もいます。一般に、柴犬は他の犬種に比べて野
性味が強い(これは日本犬全般に言えることですが)ので、ほかのどの犬種よ
りも犬の先祖であるオオカミに近い存在です。また、猟犬として、時にはクマ
やイノシシにも直接向かっていき、倒すこと目的に作られた犬種ですので、勇敢
な性格と不屈の精神力が要求された犬種でもありました。またこのような犬種を
「直接狩猟犬」といいます。他に直接狩猟犬でメジャーなのはボルゾイなどです。

■日本の犬、柴犬
ご存知のとおり、柴犬は太古の縄文時代から人間と生活をともにしてきた犬です。
そんな柴犬は四季折々の日本の風景と見事に調和しています。事実、海外から
やってきた洋犬よりも、日本の気候風土に適しているため、四季の変化に無理
なく対応できます。そのためか、柴犬は健康面でも丈夫とされ、純血種特有の
病気というのも、特に見られません。柴犬が一般に初心者にも飼いやすい犬だ
といわれるのもこのためでしょうか。とはいうものの、柴犬は一途で頑固なと
ころがあり(それも柴犬の魅力)、子犬のころから、きちんとしたしつけをす
る必要があります。その一方で、主人だけをひたすらに慕う、まさに「忠犬ハ
チ公」(ハチ公は秋田犬ですが・・・)のような忠実なところが、柴犬ファン
にはたまらない魅力でしょう。

■柴犬の性格
性格とはいっても、犬も「十人十色」ならぬ「十犬十色」ですから、いろんな
性格の犬がいます。元来、主人以外の人間にはあまりなつかない(この性格に
よって、昔はよく番犬として飼われていました)傾向のある柴犬ですが、近年
の国際化の流れを察して(?)か、最近では社交的な柴犬も出てきました。
というより、子犬のころからいろんな人や他の犬に慣れさせておくことで、ひ
となつっこい、社交性のある柴犬に育てることができます。また、その我慢強
い性格と賢さ、家族に対する愛情の深さ、環境に対する順応性の高さ、柴犬は
こういった日本人的な良さをすべて兼ね備えた理想的な日本犬といえるでしょう。

■外見と体の特徴
柴犬の外見は、その素朴さ、がっしりとしたバランスのいい体つき、りりしい
風貌など、柴犬ならではの魅力がいっぱいです。決して派手さはありませんが、
その親しみやすい雰囲気もまたいいものです。ピンときれいに立っている立ち
耳、くるんとした巻き尾なども、柴犬の立派な特徴です。特徴といえば、柴犬
の被毛は、日本犬共通の特徴である硬いストレートの短毛ですので、手入れも
特に難しくはありません。そのうえ、体質的にも丈夫ときています。初心者に
も世話がしやすいといわれる所以でしょう。外見は割りと小柄な体をしていま
すが、実はとても運動が好きな犬です。柴犬の名が示すとおり(柴犬の「柴」
は、野山に散在する枯れ柴に由来しているという説もあります)、野山を駆け
巡るときなどは、まさに自然と一体化して見えます。ですので、アクティブな
活動をする人にとっては、まさによりよいパートナーになることは間違いない
でしょう。
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